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El viaje de un fotógrafo fuera de Venezuela

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CARACAS (Reuters) – La estación de autobuses era como una funeraria. Las familias lloraban y se abrazaban, decían adiós. Todo el mundo estaba triste y asustado: los que se iban porque tenían un futuro incierto, y los que se quedaban atrás porque enfrentaban asaltos, escasez de alimentos y un futuro aún más incierto.
Cientos de miles de venezolanos emigraron a otras partes de América del Sur el año pasado. La periodista Alexandra Ulmer y yo queríamos dar nombres y caras a al menos algunos de ellos, por lo que decidimos unirnos a ellos en un viaje en autobús de casi 5.000 millas al sur de Chile.

Esperé que al compartir este viaje con mis compatriotas venezolanos, podría ayudar a mostrar al resto del mundo lo que la mayoría de nosotros enfrentamos todos los días.

No soy ajeno a esta realidad cotidiana: los amigos y los familiares se van; a algunos les han robado sus pocas pertenencias y sus esperanzas; otros han perdido sus empleos e ingresos. Intento cuidar a las personas más cercanas a mí; de lo contrario, es posible que algunos de ellos no coman.

Cuando los pasajeros finalmente abordaron el autobús con equipaje chino barato, el estado de ánimo era sombrío, pero también había una sensación de esperanza. Acabo de fotografiarlos silenciosamente, observando su fuerza mientras hacían este gran paso.

Adrián, un vendedor de baterías de automóviles, vivía con su novia en la casa que compartía con sus abuelos, su madre y sus hermanos. Aunque todos funcionaron, nunca hubo suficiente dinero. Adrian quería ayudar a su madre y construir un futuro con su novia. Y no vio otra forma de hacer eso que irse.

Le fue muy difícil abandonar su hogar, y rompió a llorar cuando supo, mientras cruzaba Colombia, que su bisabuela había muerto. Pero él me dijo que aunque el dolor casi le rompía el corazón, tenía que seguir. Él era la única esperanza para su familia.
Y estaba Alvaro, un ex supervisor bancario, cuya posesión más preciada era una foto de él, su esposa y sus dos hijos posando con Santa Claus. Su esposa había escrito unas líneas en la parte posterior de la imagen: que lo amaba, que lo extrañarían y que él era el padre más grande del mundo. Y que esperaba que todos estuvieran juntos otra vez pronto. Se veían felices y saludables en la fotografía. Ahora era un recuerdo al que se aferraba como un náufrago y un salvavidas.

Todos en el autobús contaron y gastaron cada centavo con cuidado, considerando si era necesario gastar algunas monedas en un baño en la estación de autobuses o comer una comida caliente. Algunos de ellos vivían de comida que habían traído de Caracas: sardinas enlatadas o atún, mayonesa y pan blanco que habían sido aplastados en una bolsa de plástico después de días de viaje.
Sentí su miedo cada vez que cruzamos una frontera. La mayoría de ellos nunca había salido de Venezuela antes. Temían a la policía fronteriza, preocupados de que hicieran cualquier pregunta difícil que pudiera poner fin a su viaje y obligarlos a regresar.

Y aunque el paisaje cambiaba constantemente, después de tantos días era como una película que se repetía constantemente. Los pasajeros pasaron las horas sentados apáticos en sus asientos, mirando por la ventana y perdiendo por completo la noción del tiempo.
De hecho, esa igualdad hizo que la tarea fuera un desafío, visualmente hablando. Después de los primeros días, las fotos comenzaron a repetirse: personas sentadas dentro de un autobús. Pero a medida que pasaban las horas, pude conocerlos, y pude visualizar sus sueños y esperanzas, y sus miedos.

Pude sentir su creciente ansiedad hasta que el último grupo finalmente cruzó la frontera hacia Chile. Allí, el estado de ánimo cambió de inmediato. Lloraron y se abrazaron, solo que esta vez por pura felicidad.

Me duele como venezolano, pero después de presenciar su dolor durante esos nueve días de viaje juntos, creo que tomaron la decisión correcta. Tomaron la mejor oportunidad que tuvieron de cambiar sus vidas.

Reporte de Carlos Garcia Rawlins; edición de Kari Howard

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